اطلاعات‌ اولیه‌
   توضیح‌ كلی‌
ایست‌ قلبی‌ عبارت‌ است‌ از فقدان‌ كامل‌ پمپ‌ كردن‌ خون‌ توسط‌ قلب‌. تأخیر در درمان‌ این‌ حالت‌ حتی‌ برای‌ 5-3 دقیقه‌ ممكن‌ است‌ باعث‌ مرگ‌ یا آسیب‌ دایمی‌ مغز شود. بروز این‌ حالت‌ تا سن‌ 45 سالگی‌ در مردان‌ بیش‌ از زنان‌ است‌، اما پس‌ از آن‌ برابر است‌.
    علایم‌ شایع‌
منگی‌ كوتاه‌مدت‌، و به‌ دنبال‌ آن‌ غش‌ كردن‌ و از دست‌ دادن‌ هوشیاری‌ 
نبض‌ لمس‌ نمی‌شود. تنفس‌ نیز معمولاً متوقف‌ می‌شود. 
پوست‌ به‌ رنگ‌ آبی‌ ـ سفید در می‌آید. مردمك‌ها نیز گشاد می‌شوند. 
تشنج‌ 
گاهی‌ از دست‌ رفتن‌ كنترل‌ ادرار و مدفوع‌. غش‌ كردن‌ ساده‌ در نگاه‌ اول‌ ممكن‌ است‌ شبیه‌ ایست‌ قلبی‌ به‌ نظر آید، اما در غش‌ كردن‌ ساده‌، نبض‌ وجود دارد و تنفس‌ قطع‌ نمی‌شود.
    علل‌
نامنظمی‌های‌ ضربان‌ قلب‌ 
حمله‌ قلبی‌ (انفاركتوس‌، بیماری‌ تصلب‌ شرایین‌ قلب‌) 
فقدان‌ گردش‌ خون‌ و شوك‌ عمیق‌ ناشی‌ از خونریزی‌ یا عفونت‌ شدید 
فقدان‌ اكسیژن‌ ناشی‌ از غرق‌شدگی‌، خفگی‌، یا بیهوشی‌ 
تغییرات‌ عمده‌ در تركیب‌ الكترولیتی‌ خون‌، مثلاً به‌ هم‌ خوردن‌ تعادل‌ پتاسیم‌ یا مایعات‌
   عوامل‌ افزایش‌دهنده‌ خطر
استرس‌ 
دیابت‌ شیرین‌ 
مصرف‌ داروهایی‌ مثل‌: ـ دیژیتال‌. حتی‌ افزایش‌ خفیف‌ غلظت‌ این‌ داروی‌ قوی‌ در خون‌ می‌تواند ریتم‌ قلب‌ را دچار اختلال‌ كند. ـ ادرارآورها (دیورتیك‌ها). این‌ داروها می‌تواند باعث‌ كاهش‌ پتاسیم‌ خون‌ شوند. ـ آدرنالین‌ یا هر دارویی‌ كه‌ فشار خون‌ را در یك‌ بیمار قلبی‌ افزایش‌ دهد، از جمله‌ داروهایی‌ كه‌ جهت‌ سرماخوردگی‌ مورد استفاده‌ قرار می‌گیرند، و قرص‌ها و اسپری‌ها جهت‌ رفع‌گرفتگی‌ بینی‌ (ضداحتقان‌ها) 
مصرف‌ مواد مخدر، به‌خصوص‌ كوكایین‌ و مواد مخدر تزریقی‌
    پیشگیری‌
در صورت‌ بروز هر یك‌ از مشكلاتی‌ كه‌ در قسمت‌ علل‌ ذكر شد، باید فوراً درمان‌ لازم‌ انجام‌ شود. 
اگر مبتلا به‌ بیماری‌ قلبی‌ هستید، تا حد امكان‌، اطلاعات‌ خود را در مورد تمام‌ داروهایی‌ كه‌ دریافت‌ می‌دارید، از جمله‌ داروهای‌ بدون‌ نسخه‌، افزایش‌ دهید. 
ترتیبی‌ فراهم‌ آورید كه‌ اعضای‌ خانواده‌ و دوستان‌ نزدیكتان‌ احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌ (CPR) را فرا بگیرند.
    عواقب‌ مورد انتظار
كسانی‌ كه‌ در نزدیكی‌ فرد باشند و آموزش‌ لازم‌ در زمینه‌ تشخیص‌ ایست‌ قلبی‌ و انجام‌ احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌ را دیده‌ باشند، اغلب‌ می‌توانند ضربان‌ قلب‌ را باز گردانند. اما نتیجه‌ نهایی‌ به‌ علت‌ زمینه‌ساز ایست‌ قلبی‌ بستگی‌ دارد. به‌ محض‌ بازگشت‌ ضربان‌ قلب‌، فرد را باید به‌ نزدیكترین‌ مركز اورژانس‌ انتقال‌ داد. امكان‌ دارد ایست‌ قلبی‌ مجدداً باز گردد.
    عوارض‌ احتمالی‌
مرگ‌ یا آسیب‌ دایمی‌ مغز در صورتی‌ كه‌ نتوان‌ پمپاژ قلب‌ را در عرض‌ 5-3 دقیقه‌ به‌ راه‌ انداخت‌. 
اشتباه‌ گرفتن‌ غش‌ كردن‌ یا سایر علل‌ از دست‌ دادن‌ هوشیاری‌ با ایست‌ قلبی‌. پیش‌ از آغاز احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌، نبض‌ بیمار را در گردن‌ بررسی‌ كنید.
    درمان‌
    اصول‌ كلی‌
به‌ همراه‌ اعضای‌ خانواده‌تان‌ احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌ (CPR) را فرابگیرید. برای‌ اطلاعات‌ بیشتر با نزدیكترین‌ مركز بهداشتی‌ یا بیمارستان‌ تماس‌ حاصل‌ كنید. با فراگیری‌ احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌ ممكن‌ است‌ بتوانید جان‌ یك‌ نفر را در آینده‌ نجات‌ دهید. 
اگر مشكل‌ قلبی‌ دارید، یا در خطر بروز مشكل‌ قلبی‌ هستید، یك‌ گردن‌آویز یا دست‌بند مخصوص‌ همراه‌ داشته‌ باشید تا در مواقع‌ اورژانس‌ بتوان‌ به‌ سرعت‌ به‌ مشكل‌ شما پی‌ برد.
   داروها
پس‌ از اینكه‌ با احیای‌ قلبی‌ ـ ریوی‌ ضربان‌ قلب‌ برگشت‌، از اكسیژن‌ اگر در دسترس‌ است‌ استفاده‌ كنید (اكسیژن‌ اورژانس‌ ممكن‌ است‌ در مغازه‌ جوشكاران‌ موجود باشد). 
دارو برای‌ درمان‌ علت‌ زمینه‌ساز ایست‌ قلبی‌، پس‌ از اینكه‌ فاز بحرانی‌ سپری‌ شد.
    فعالیت‌
پس‌ از بهبودی‌، فعالیت‌ها باید تدریجاً از سر گرفته‌ شوند. فعالیت‌ جنسی‌ و رانندگی‌ پس‌ از موافقت‌ پزشك‌ می‌توانند آغاز شوند.
   رژیم‌ غذایی‌
به‌ فردی‌ كه‌ علایم‌ ایست‌ قلبی‌ دارد، مایعات‌ یا غذا ندهید. بیمار ممكن‌ است‌ خفه‌ شود.
    در این‌ شرایط‌ به‌ پزشك‌ خود مراجعه‌ نمایید
اگر فرد بیهوش‌ است‌ و نفس‌ نمی‌كشد: ـ شماره‌ اورژانس‌ را برای‌ كمك‌ یا آمبولانس‌ بگیرید. اگر قربانی‌ كودك‌ است‌، یك‌ دقیقه‌ عملیات‌ احیا را انجام‌ دهید، سپس‌ اورژانس‌ را بگیرید. 
- برای‌ كمك‌ فریاد بزنید. قربانی‌ را ترك‌ نكنید. 
- فوراً تنفس‌ دهان‌ به‌ دهان‌ را آغاز كنید. 
- اگر قلب‌ ضربان‌ ندارد، ماساژ قلبی‌ بدهید. 
- عملیات‌ احیا را تا زمان‌ رسیدن‌ كمك‌ ادامه‌ دهید.